ASUS Republic of Gamers (ROG) Zenith Extreme Alpha è la nuova e ultima scheda madre con chipset AMD X399 per i processori Threadripper. Questa scheda è assurda sia come specifiche ma anche come qualità, è stata realizzata per offrire la massima larghezza di banda dei processori desktop di fascia alta e prestazioni di livello superiore.

Caratteristiche – Più potenza per le build più evolute

I processori desktop di fascia alta si associano a più elevati requisiti di alimentazione a causa di core, canali di memoria e slot PCI Express integrati, presenti in maggiore quantità. I modelli più recenti di processori appartenenti alle serie Threadripper sono particolarmente esigenti, rendendo ancor più cruciali l’impiego di componenti di qualità e il design VRM intelligente, specialmente per i processori overclockati che lavorano vicino alla soglia di stabilità. Per garantire la corretta alimentazione del processore, la scheda sfrutta 16 livelli di potenza distribuiti su otto fasi. Il VRM utilizza bobine, condensatori e IC PowIRstage IR3555 di alta qualità per garantire un’alimentazione costante anche in caso di picchi.

La corrente raggiunge il processore tramite due connettori ausiliari da 12 V con otto pin ciascuno. ROG Zenith Extreme Alpha è progettata per l’overclocking più estremo, integrando interruttori LN2 e slow-mode per il funzionamento anche a temperature sotto lo zero, connettori ad alto amperaggio per le ventole e punti ProbeIt per rilevare direttamente le tensioni principali mediante multimetro.

La memoria quad-channel consente alle schede di raddoppiare la larghezza di banda rispetto ai desktop standard e grazie alla configurazione a due slot per ogni canale, sono possibili configurazioni fino a 128GB di RAM. La scheda è inoltre dotata della funzionalità Optimem II, che indirizza i dati attraverso i diversi livelli del PCB per ridurre il crosstalk.

Corpo in alluminio

Impiegando e sperimentando diverse tecniche di produzione, ASUS è riuscita ad ottenere un’accattivante cover in alluminio rendo così il design ancora più premium. Il look nero si abbina perfettamente alla stealth mode, che disabilita l’illuminazione di sistema, inclusi i LED diagnostici di bordo. Tutta l’illuminazione è gestita mediante tecnologia Aura Sync, che sincronizza i colori e gli effetti luminosi su tutti i componenti compatibili, sincronizzandoli e assicurando alle build grande impatto visivo. ROG Zenith Extreme Alpha integra infatti connettori dedicati per strisce LED RGB standard o programmabili, mentre ulteriori connettori per strisce LED RGB sono disponibili sulla Fan Extension Card II, una scheda aggiuntiva che consente la gestione degli effetti d’illuminazione RGB particolarmente sofisticati.

Alcune funzioni rendono l’illuminazione Aura Sync molto più di un semplice accessorio estetico. Il LiveDash OLED da 1,3″ integrato nella cover I/O di ciascuna scheda sintetizza infatti estetica e funzionalità, visualizzando utili informazioni diagnostiche e segnalando le statistiche principali del sistema come temperature, velocità di clock e tensioni. Ma può anche essere configurato per visualizzare messaggi o immagini personalizzate, incluse GIF animate.

Raffreddamento

FanXpert gestisce le ventole presenti sulla scheda, garantendo il giusto raffreddamento dei VRM per l’overclocking più spinto e con il giusto mix di dimensioni e superficie occupata. Poiché nei sistemi raffreddati a liquido il flusso d’aria attorno al processore è minore, le doppie ventole, che normalmente operano silenziose, aumentano la velocità in caso di alte temperature.

ROG Zenith Extreme Alpha è dotata anche di una gamma completa di connettori per il raffreddamento, che include un connettore dedicato per sistemi monoblocchi a liquido personalizzati, con circuiti di rilevamento perdite integrati e sensori di temperatura per monitorare il livello di flusso del liquido. Sono inoltre presenti altri connettori per sensori di temperatura e di flusso da installare in altri punti del proprio loop, oltre alle connessioni aggiuntive per pompe a liquido. Nonostante il numero di connettori dedicati alle ventole e ai sensori di temperatura sia già elevato per la maggior parte delle schede, è incluso anche una scheda Fan Extension II che aggiunge sei ulteriori connettori e tre sensori per la temperatura.

ROG pone molta attenzione anche al sistema di raffreddamento degli SSD M.2, che a causa di carichi di lavoro continui e particolarmente pesanti, possono diventare piuttosto caldi e di conseguenza ridurre le prestazioni dell’intero sistema. Per questo motivo due slot M.2 sono montati su un esclusivo modulo DIMM.2 ROG, che si trova vicino agli slot di RAM che li distanzia dalla scheda in modo che possano beneficiare di un flusso d’aria aggiuntivo attraverso lo chassis. Inoltre sono presenti dissipatori di calore che circondano il modulo DIMM.2 allo scopo di diminuire ulteriormente la sua temperatura. Mentre la cover in alluminio ricurvo che copre l’intera area PCIe, funge anche da dissipatore di calore con il compito di raffreddare gli slot M.2 extra presenti sulle schede.

Archiviazione ed espansione

Avere sufficiente larghezza di banda per la gestione di più SSD PCIe e schede grafiche fa parte dei vantaggi offerti dai desktop di fascia alta. La Zenith Extreme Alpha integra quattro slot PCIe x16 per offrire più linee dati anche sui più complessi sistemi multi GPU.

Si possono connettere almeno tre SSD NVMe direttamente al processore tramite gli slot M.2 di base, offrendo una maggiore flessibilità e la possibilità di cambiare linea PCIe da uno slot M.2 a una porta U.2 compatibile con dischi NVMe da 2.5″.

Connettività

La scheda usa connessioni via cavo accelerate mediante Ethernet 10G Aquantia, che consentono di raggiungere di raggiungere velocità molto superiori rispetto ai classici controller Ethernet Gigabit. Inoltre, il controller Intel Gigabit WiFi integrato eleva la velocità delle connessione wireless ad un nuovo livello quando abbinato a router compatibili come il ROG Rapture GT-AC5300. Il modulo 802.11ac con 2×2 MU-MIMO può spingere le schede oltre la velocità Gigabit per essere al passo con LAN e collegamenti Internet sempre più veloci. Il software ROG GameFirst V assegna automaticamente la priorità ai pacchetti di gioco per le connessioni sia cablate che wireless, mantenendo streaming, trasferimenti di file e altre attività in secondo piano rispetto ad una partita in multiplayer.

SupremeFX S1220

Il sistema audio di serie monta il più recente codec SupremeFX S1220 con un DAC Sabre ESS High-End. Il codec ha un eccezionale SNR di 120 dB dedicato alla riproduzione e 113 dB per la registrazione, mentre il DAC vanta un DNR espansivo di 121 dB con solo -115 dB di THD + N. Tutto questo si traduce in un’ampia gamma dinamica con bassa distorsione e disturbo. I jack per cuffie rilevano l’impedenza e si regolano automaticamente per ottimizzare il segnale in uscita. La virtualizzazione del suono surround, offre un’immersione più profonda per un’ampia gamma di dispositivi stereo, inclusi auricolari, DAC USB e dispositivi VR.

Pannello I/O

Estetica e praticità si fondono nel pannello I/O posteriore, che presenta una mascherina pre-montata che si integra perfettamente con la cover e semplifica l’installazione della scheda madre. Le build di fascia alta sono spesso collegate a un considerevole numero di periferiche, motivo per cui entrambe le schede sono state equipaggiate con molteplici porte USB, incluse le velocissime USB 3.1 Gen 2. I jack audio sono retroilluminati per una migliore visibilità e accessibilità, aggiungendo così ulteriore una fonte di illuminazione RGB.

Riflessione finale

ASUS Republic of Gamers (ROG) Zenith Extreme Alpha è la scheda madre definitiva per le build di fascia alta con processori AMD Threadripper di ultima generazione ma anche per la prossima generazione.

La scheda offre praticamente qualsiasi caratteristica immaginabile oltre all’affidabilità e qualità di ogni piccolo componente. Realmente non si può trovare di meglio sul mercato, ma ovviamente tutto questo ha un prezzo. Sulla carta Zenith Extreme Alpha può essere considerata la migliore scheda madre X399, ma a 700,00 € costa quasi io doppio di altre proposte valide. Detto questo non vediamo l’ora di provarla sul campo con una CPU top di gamma AMD.